(imagen de portada: la costa de Durban , 2014 ©AIVP)

El municipio de eThekwini (Sudáfrica) está formado por varios distritos, entre ellos Durban, mundialmente conocido por la conferencia sobre el clima de 2011. Esta gran ciudad portuaria también acogió la Conferencia Mundial de la AIVP en 2014. La adaptación al cambio climático es ahora el objetivo nº 1 de la Agenda 2030 de nuestra asociación. En este caso, el municipio de eThekwini se enfrenta a importantes desafíos climáticos y sus políticas en este ámbito son únicas en África. Por eso entrevistamos al Dr. Andrew Mather, ejecutivo de proyectos de política costera en el municipio de eThekwini.

El municipio de eThekwini es miembro activo de la AIVP desde 2002.

Protección de las costas contra la sumersión

AIVP – Durban ha estado a la vanguardia en materia de adaptación al cambio climático. Fue una de las primeras metrópolis de África en formular una Estrategia de cambio climático. Esto es tanto más necesario cuanto que las inundaciones marinas podrían convertirse en una grave amenaza para el litoral de Durban.
¿Cómo se gestionan los riesgos climáticos, especialmente en las zonas costeras?

Dr. Andrew Mather, ejecutivo de proyectos de política costera, municipio de eThekwini – La inclusión, la integración de una respuesta de mitigación y adaptación, una gobernanza, seguimiento y evaluación eficaces e infraestructura ecológica como base para la protección ante el clima. Estos son los principios clave.
La ciudad ha sido proactiva en la identificación de los índices de aumento en el nivel del mar, y a partir de ellos, los probables efectos futuros en una serie de situaciones. Estas situaciones se han utilizado para determinar lo siguiente
(1) el riesgo para las nuevas urbanizaciones
(2) el riesgo para las urbanizaciones ya existentes
(3) Las alternativas de defensa, retroceso o adaptación
Si bien vivimos en una zona litoral expuesta y de alta energía, nuestro perfil batimétrico es relativamente abrupto, por lo que no se prevé un retroceso crítico de las orillas. Dicho esto, llevamos a cabo el seguimiento de la situación y una gestión adaptativa para decidir cuándo, dónde y cómo adecuarnos al aumento en el nivel del mar.

Dr Andrew Mather, ejecutivo de proyectos de política costera, municipio de eThekwini (Durban), Sudáfrica.

Actuar conjuntamente con la autoridad portuaria Transnet

AIVP – Transnet, la autoridad portuaria sudafricana, ha anunciado su intención de preparar los puertos para hacer frente a los fenómenos climáticos extremos.
¿Qué acciones conjuntas para resistir huracanes y ciclones?

Dr. Andrew Mather, ejecutivo de proyectos de política costera, municipio de eThekwini – En su modelamiento, Durban no está bajo la amenaza de ciclones (el término que se usa en la región para referirse a los huracanes). En nuestra Estrategia climática de Durban hay un proyecto de colaboración con Transnet en relación con la formulación y respuesta de su estrategia de cambio climático. Dentro de la Estrategia climática de Durban hay varios proyectos que se relacionan con la disminución de las inundaciones y de otros impactos desde el interior en el puerto.

En el fondo, el Puerto de Durban (©AIVP 2014).

Sistemas de alerta temprana contra los riesgos climáticos

AIVP – Estamos muy interesados en este flamante “sistema de pronóstico de alerta meteorológica”, FEWS, implementado por su municipio. Si se trata de los riesgos naturales, los sistemas de alerta temprana constituyen recursos de la mayor importancia.
¿Cómo funciona su sistema de alerta meteorológica?

Dr. Andrew Mather, ejecutivo de proyectos de política costera, municipio de eThekwini El municipio de eThekwini se inunda todos los años, y afronta eventos de intensidad variable que van desde daños menores hasta la pérdida de vidas y de infraestructura. Si bien estos eventos son desastres naturales, se debe poner en marcha un plan de acción destinado a reducir sus efectos a un mínimo. Los cambios en el régimen de precipitaciones, el aumento en los niveles del mar, el crecimiento demográfico y la actividad económica están impulsando un aumento en la demanda con respecto al pronóstico de los riesgos de inundación y de la ingeniería de mitigación.
Los desastres mundiales asociados a inundaciones representan una tercera parte de los desastres naturales. En las ciudades de Sudáfrica, el aumento de la demanda de empleo genera la urbanización a gran escala de zonas inundables y de cursos de agua. Por otro lado, la capacidad de los envejecidos sistemas urbanos de desagüe para soportar el desarrollo de infraestructura y los cambios en el régimen de precipitaciones aumentará la probabilidad de eventos extremos.
El Departamento de gestión costera, aguas pluviales y cuencas (CSCM), del municipio de eThekwini implementó el sistema de pronóstico de alerta meteorológica (FEWS) para llevar a cabo una mejor gestión y para mitigar los efectos de los desastres asociados a inundaciones.

El frente costero en Durban, muy vulnerable a la sumersión marina (© wikipedia commons)

El programa FEWS de eThekwini es el primero en su tipo en el continente africano. FEWS es una herramienta de gestión de desastres y seguimiento de datos que simula situaciones de inundación, de calidad medioambiental del agua, de erosión costera y de comportamiento de las olas. El acceso a datos confiables de pronóstico meteorológico permite que el sistema prevea con antelación los efectos de los desastres naturales, permitiendo a la información el tiempo suficiente como para considerar recursos de emergencia con objeto de preparar mejor a la ciudad.
El CSCM elaboró un modelo operativo de pronóstico de inundaciones que usa los pronósticos de precipitaciones de los servicios meteorológicos sudafricanos para simular los efectos de la lluvia sobre ríos y arroyos. Esto permite que la Gestión de desastres de eThekwini se prepare para los eventos inminentes de inundación e identifique las zonas en riesgo de inundarse. El sistema FEWS puede desglosarse, grosso modo, en cuatro etapas: la de ingreso de información, la que nuestro equipo de instrumentación ampliará a la búsqueda de fuentes de información que abarcarán desde los equipos internos a la medición satelital. Estos datos luego se importan al sistema FEWS en un proceso de varios niveles que garantiza la validez de los datos recibidos. Luego los datos se convierten a un formato adecuado a nuestros modelos de interpretación, y los resultados vuelven al sistema. Los resultados de nuestros modelos impulsan la acción de nuestro equipo. El sistema FEWS presenta, en una única interfaz, los resultados de todos nuestros modelos, lo que agiliza nuestros procesos.
El equipo de FEWS, además, informa sobre los próximos eventos a los departamentos de la Unidad de ingeniería relevantes, es decir, avisa a los departamentos de mantenimiento de carreteras y aguas pluviales para lograr un enfoque preventivo en lugar de tener que lidiar, después del evento, con las obstrucciones y saturación de la infraestructura de aguas pluviales.