¿Se encuentra la inspiración en la ciudad portuaria?

Publicado por  30 julio, 2012 8:00 am Deja tus comentarios

Interview : Mario Girard, Director General, Puert de Quebec, Canadá

(13a Conferencia Mundial Ciudades y Puertos – 19/06/2012)*

Mario GirardAIVP : Fue nombrado Director General de la Administración Portuaria de Quebec en enero de 2011. Luego de 18 meses a la cabeza del puerto, ¿cómo describiría la relación entre Ciudad y Puerto en Quebec?

Sr. Girard : En mi opinión, la relación Ciudad-Puerto en Quebec está en pleno desarrollo. Cuando asumí el puesto, uno de mis primeros gestos en calidad de PDG fue encargar un sondeo con la población con el fin de conocer el nivel de percepción y de conocimiento que tiene la gente de la Administración Portuaria de Quebec (APQ) y sus operaciones. Los resultados fueron muy reveladores. De acuerdo con dicho sondeo, la población poseía un desconocimiento general del Puerto de Quebec, lo que se tradujo en la creación de varios mitos que se enraizaron sólidamente en los habitantes de Quebec. Por esta razón, mi equipo y yo emprendimos la misión de reunirnos con gran cantidad de grupos de participantes que representaran lo más fielmente posible al conjunto de la población que constituye el entorno del Puerto de Quebec. Esta modalidad nos ha permitido restablecer los hechos en varios casos y desarrollar así nuevas bases sobre las que consolidamos actualmente nuestra relación Ciudad-Puerto. Esta iniciativa dio origen a un comité de relaciones con la comunidad destinado a que los esfuerzos perduren en el tiempo.

AIVP : Según usted, ¿puede la cultura desempeñar un papel de catalizador en la relación ciudad puerto?

Sr. Girard : En relación con la cultura en un sentido amplio, creo que ésta puede, de alguna manera, llevar a la gente a contemplar el entorno portuario en una  faceta más lúdica, menos comercial. En efecto, la cultura puede permitir que un puerto se torne accesible, le pude brindar una apariencia más humana, le puede entregar una cara y características que le son propias. Incluso, puede permitirle al puerto integrarse mejor a su medio. En forma más precisa, si hablamos más específicamente de la cultura marítima propiamente tal, creo que debe ser valorada y reforzada. En ningún caso se debe dar por sentada. Usted sabe, una  ciudad que posee una  cultura portuaria sólida y fuerte significa implícitamente que está muy al tanto de la importancia del impacto del puerto tanto en el plano económico como social. Se derriban entonces los mitos, lo que favorece la relación Ciudad-Puerto y realza la eficacia de las diversas colaboraciones entres las partes. AIVP: Y más allá de la cultura, ¿cómo puede el puerto despertar en el ciudadano una  curiosidad por el quehacer portuario, ya sea marítimo o fluvial? Sr. Girard: Simplemente manteniendo una relación continúa con la población. Es preciso demostrar un interés sincero y significativo por esta última involucrándola y demostrándole que la autoridad portuaria desea verdaderamente integrarse al medio que la rodea. Se deben tomar en consideración las esperanzas y los cuestionamientos de esta gente que constituye el entorno económico y social del puerto. Es necesario que la autoridad portuaria trabaje en la instauración de procesos que perduren en el tiempo, tales como la creación de un comité de relaciones con la comunidad, la realización de jornadas de puertas abiertas, la participación en salones marítimos y económicos, encuentros con grupos y organismos favoreciendo el diálogo, etc. En pocas palabras, el puerto y la población deben compartir sus desafíos respectivos y comunicarse en el máximo respeto mutuo. La realidad de un lugar debe ser conocida por el otro. La curiosidad trae consigo la posibilidad de aprender y comprender. Para lograrlo, es absolutamente necesaria una abertura de espíritu mutua.

AIVP : ¡Usted además es vicepresidente del Festival de Verano Internacional de Quebec! ¿Un medio adicional de atraer a los cruceristas?

Sr. Girard : En efecto, mi participación en la dirección del Festival de Verano de Quebec se remonta a mucho antes de mi llegada al Puerto de Quebec. No existe ningún vínculo a este nivel. Asimismo, el 80% de la clientela generada por los cruceros internacionales en el Puerto de Quebec se produce durante los meses de septiembre y octubre. Por su parte, el Festival de Verano de Quebec se realiza del 5 al 15 de julio. Sin embargo, la APQ y el conjunto de partes interesadas en el desarrollo de los cruceros en el San Lorenzo trabajan actualmente muy activamente con el fin de explotar la temporada estival para el mercado de los cruceros internacionales. Sin embargo, a pesar de que el Festival de Verano de Quebec representa un producto de interés internacional para la oferta turística de Quebec, no constituye actualmente un medio adicional para atraer cruceristas.

(*) Puerto en crecimiento en una ciudad del patrimonio mundial: comunicar para reforzar la relación ciudad-puerto – www.citiesandports2012.com

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